科技公司做自动驾驶不够“硬”?百度Apollo早已软硬兼备
2018-06-05 21:49:23
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进入2018年以来,中美两地的自动驾驶路测都变得热了起来,车企和科技企业也都纷纷加速了各自的路测。

先是百度在2018年3月获得了北京首批自动驾驶测试试验用临时号牌,然后是福田、长安、腾讯等汽车及科技企业先后在重庆、深圳城市分别获得自动驾驶路测牌照。

科技公司做自动驾驶不够“硬”?百度Apollo早已软硬兼备

而在美国,仅在加州一地,截至2018年初,就已经有超过50家企业获得自动驾驶路测牌照,这其中包括Google Waymo、英伟达、百度、Drive.ai这样的科技公司,而像宝马、本田、福特、奔驰、特斯拉、大众、尼桑等车企也均未缺席。

自动驾驶显然已经从实验室中的技术研发,走向了实际的产品测试,甚至是量产阶段。而在这个过程之中,软硬结合正在成为一个重要的趋势。2018年6月5日,百度与世界一流电子制造服务供应商伟创力签署合作,未来,双方将为自动驾驶、智能网联和智慧交通领域提供全面、系统、可靠的解决方案。

为什么软硬结合才是自动驾驶的必由之路?

科技企业或互联网公司研究自动驾驶在过去几年中一直受到很多质疑,质疑的核心点在于不具备造车能力。2015年时,吉利汽车创始人李书福就曾调侃说,“有些企业,有了些概念就以为自己是苹果公司了,马上找富士康,’给我造车’。”

但从另一个角度来看,实际上车企在AI领域的软实力也比较弱,一方面优秀的人工智能人才加入车企的意愿并不高,另一方面车企也缺少相应的技术积累,这些人才和技术方面的积累并不是能够在短时间快速补上的。

对于双方来说,短期内迅速补强另一端的能力,显然都不是一件现实的事情,且从经济上也不划算。而双方的结合却能很好地取长补短、软硬结合,因此越来越多企业从闭门造车走向跨界合作,百度则是其中最为积极,也是走得最深入的。

抢先构建生态,Apollo抢占自动驾驶先机

作为科技公司的百度带头发起的自动驾驶生态Apollo,在此之前也曾被外界质疑缺乏硬实力。但如果仔细看Apollo生态的成员组成其实就不难发现,Apollo一直在通过战略合作的方式去增强其硬件制造方面的力量,包括博世、大陆、德尔福、采埃孚、NXP、Nvidia等国际领头Tier1、芯片及半导体企业都已经加入了Apollo生态之中。

与此同时,整车厂商也积极地参与到了Apollo生态之中,北汽、一汽、奇瑞、比亚迪、金龙等车企先后与百度在自动驾驶量产落地方面达成了合作。而Apollo和伟创力的合作也提到将在汽车大脑、智能网联设备等硬件方面展开深度合作,强化自动驾驶的软硬一体化方案。这意味着Apollo从整车制造到零部件加工等方面都在不断加深信息化与工业化,高科技互联网与硬件制造的融合。

科技公司做自动驾驶不够“硬”?百度Apollo早已软硬兼备

Apollo这种以联盟形式构建生态的方式,让各方资源优势能够结合,做到了生态内资源的最优化配置,也将软硬件两端的跨界结合所产生的价值发挥到最大化,为自动驾驶走入市场奠定了基础。

相比之下,Google旗下的Waymo也曾尝试自己造车,但由于成本投入太大、产业链壁垒等因素最终还是放弃,直到2016年Waymo作为Google独立的子公司成立时,才明确放弃了独立造车的计划。资金因素对于Google而言或许还是小事,但打通产业链上下游,做到一家通吃,显然不是一个快速高效的方式。

百度Apollo的开放策略则选择把事情交给擅长的人做,这样不仅可以保障生态成员都可以专注于生产链条中自己擅长的部分,实现自动驾驶生产链条上的每个环节都能同步高效发展。同时,每一个成员也都可以从自动驾驶汽车的生产过程中获利,从而实现良性循环。

合抱之木,生于毫木;九层之台,起于垒土。在现阶段,以联盟形式构建生态无疑是最实事求是且最可行的方式,这一模式也帮助Apollo在众多合作伙伴的支持下,抢得了自动驾驶的先机。

软硬结合的核心是技术积累

不过,软硬结合并非简单地凑到一堆合作伙伴就可以的事情,还需要自身实力过硬。没有任何实力支撑的合作只能是无根之萍,一触即散。

百度能够构建Apollo生态的核心因素是百度自身在自动驾驶方面的积累。早在2013年,百度就开始自动驾驶技术的研发,2015年百度自动驾驶汽车在国内首次实现城市、环路及高速道路混合路况下的全自动驾驶,并在2016年获得了美国加州自动驾驶路测牌照。而随着百度在AI领域全面布局,专注自动驾驶的Apollo平台也与交互式语音操作系统DuerOS一起成为了百度在AI战略上的两大支柱,外界更是为Apollo给出了超过200亿美元的估值。

而自2017年百度在上海车展上宣布推出Apollo计划,开放自动驾驶平台以来,作为全球范围内第一次自动驾驶技术的系统级开放,百度总计开放了超过20万行代码,提供了一套完整的软硬件和服务系统,包括车辆平台、硬件平台、软件平台、云端数据服务等四大部分,并陆续开放了环境感知、路径规划、车辆控制、车载操作系统等功能的代码或能力。

这种开放的精神也吸引了大量软件开发者,以及硬件厂商的加入合作。据官方数据显示,短短一年,Apollo开放平台已经汇集了100多家合作伙伴及上万名开发者。而基于与车企的合作,Apollo生态下的智能汽车也正在加速落地,与一汽、东风、奇瑞等车企合作的智能网联汽车已经推入市场,与金龙合作的L4级别无人驾驶巴士阿波龙在首届数字中国建设峰会上风头大盛,根据计划将在下个月量产……

科技公司做自动驾驶不够“硬”?百度Apollo早已软硬兼备

虽然现在大量的企业也在积极布局自动驾驶领域,京东、苏宁、菜鸟等公司都在近期纷纷入局无人驾驶物流车、货车市场,但相对于百度Apollo的落地速度,由于缺少相应的技术积累,其实际产品落地的时间仍然还有很长。

以开源开放+打造大生态为打法的百度Apollo,选择这条道路之初虽然受到很多质疑,但事实证明,Apollo生态通过资源互补、技术互补,已经兼备了软实力和硬实力,而且正不断释放出更大的生态势能,为自动驾驶量产落地探索出一条“高速路”。

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